A notícia da morte do realizador John G. Avildsen, aos 81 anos de idade, surge num momento em que a sua carreira era celebrada por um documentário com um título que a resume exatamente bem: King of the Underdogs (“O Rei dos Fracos e Oprimidos”).

John G. Avildsen, diretor ganhador do Oscar por Rocky, Um Lutador, morreu aos 81 anos. Segundo o seu filho Anthony, ele faleceu no Centro Médico Cedars-Sinai, em Los Angeles, em decorrência de um câncer no pâncreas.

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Além do trabalho vencedor ao lado de Sylvester Stallone, Avildsen teve sucesso como diretor da trilogia original de Karatê Kid.
O trabalho mais complexo de John G. Avildsen foi lançado em 1973: Sonhos do Passado, que rendeu o Oscar de melhor ator ao grande Jack Lemmon.

Apesar de já não filmar há mais de 15 anos, Avildsen não abandonara a esperança e vontade de voltar a dirigir.